Răspândirea variolei maimuțelor în Europa și Statele Unite îi derută pe oamenii de știință africani | Știri

Pe măsură ce sunt detectate mai multe cazuri de variola maimuțelor în Europa și America de Nord, unii oameni de știință care au monitorizat numeroase focare în Africa spun că sunt derutați de răspândirea neobișnuită a bolii în țările dezvoltate.

Cazuri de boala legata de variola nu au fost vazute niciodata la oameni fara legatura cu Africa de Vest si Centrala.

Franța, Germania, Belgia și Australia și-au confirmat vineri primele cazuri de variolă.

În ultima săptămână, Regatul Unit, Spania, Portugalia, Italia, SUA, Suedia și Canada au raportat infecții, mai ales în rândul bărbaților tineri care nu au mai călătorit niciodată în Africa.

„Sunt uimit de acest lucru”, a spus Oyewale Tomori, un virolog care a condus anterior Academia de Științe din Nigeria și face parte din mai multe consilii consultative ale Organizației Mondiale a Sănătății (OMS).

„În fiecare zi mă trezesc și sunt mai multe țări infectate”, a spus Tomori.

„Nu este genul de răspândire pe care l-am văzut în Africa de Vest, așa că s-ar putea să se întâmple ceva nou în Occident”, a spus el.

Variola maimuță provoacă de obicei febră, frisoane, erupții cutanate și leziuni pe față sau pe organele genitale. OMS estimează că boala este fatală pentru aproximativ una din 10 persoane, dar vaccinurile împotriva variolei sunt de protecție și unele medicamente antivirale sunt, de asemenea, în dezvoltare.

Una dintre teoriile pe care oficialii britanici din domeniul sănătății le explorează este dacă boala se transmite pe cale sexuală. Oficialii din domeniul sănătății au cerut medicilor și asistentelor să fie în alertă pentru eventualele cazuri, dar au spus că riscul pentru populația generală este scăzut.

Focarele din Nigeria, care raportează aproximativ 3.000 de cazuri de variola maimuțelor pe an, au loc de obicei în zonele rurale, unde oamenii vin în contact strâns cu șobolani și veverițe infectate, potrivit Tomori. El a spus că boala nu se răspândește foarte ușor și că multe cazuri sunt probabil să fie ratate.

„Dacă persoana nu ajunge într-un centru de sănătate avansat, ea nu atrage atenția sistemului de supraveghere”, a spus el.

Tomori a sperat că apariția cazurilor de variola maimuțelor în Europa și în alte țări va promova înțelegerea științifică a bolii.

Șeful european al OMS a spus că se teme că variola maimuțelor s-ar putea răspândi pe măsură ce oamenii se adună la petreceri și festivaluri în lunile de vară.

„Pe măsură ce intrăm în sezonul estival în regiunea europeană, cu adunări în masă, festivaluri și sărbători, sunt îngrijorat că transmiterea se va accelera, deoarece cazurile detectate în prezent se numără printre cei care se angajează într-o activitate sexuală, iar simptomele nu sunt familiare pentru mulți.” Directorul regional al OMS pentru Europa, Hans Kluge, a declarat vineri.

O secțiune de țesut cutanat, recoltată dintr-o leziune de pe pielea unei maimuțe, care fusese infectată cu virusul variolei maimuței [CDC/Handout via REUTERS]

„Atât de multe necunoscute”

Dr. Ibrahima Soce Fall, managerul OMS pentru răspunsuri în situații de urgență, a recunoscut în această săptămână că există încă „atât de multe necunoscute în ceea ce privește dinamica transmisiei, caracteristicile clinice (și) epidemiologiei”.

Agenția de Securitate a Sănătății din Marea Britanie a raportat vineri 11 noi cazuri de variolă a maimuței, spunând că o „proporție notabilă” dintre cele mai recente infecții din Marea Britanie și Europa au fost bărbați tineri fără antecedente de călătorie în Africa, care erau homosexuali, bisexuali sau au avut sex cu bărbați. Autoritățile din Spania și Portugalia au mai spus că cazurile lor au implicat bărbați tineri care au făcut sex cu alți bărbați și au spus că cazurile au fost detectate atunci când bărbații au prezentat leziuni la clinici.

Experții au subliniat că nu știu dacă boala se transmite prin sex sau prin alte contacte apropiate legate de sex.

„Nu este ceva ce am văzut în Nigeria”, a spus virologul Tomori.

El a spus că virușii despre care nu se știa inițial că se transmit pe cale sexuală, cum ar fi Ebola, s-au descoperit ulterior că fac acest lucru, după ce focare mai mari au arătat modele diferite de răspândire. Același lucru ar putea fi valabil și pentru variola maimuțelor, a spus Tomori.

„Ar trebui să ne revizuim înregistrările pentru a vedea dacă s-ar fi putut întâmpla, cum ar fi între soț și soție”, a spus el.

În Germania, ministrul Sănătății, Karl Lauterbach, a spus că guvernul este încrezător că focarul poate fi ținut. El a spus că virusul a fost secvențial pentru a vedea dacă au existat modificări genetice care l-ar fi putut face mai infecțios.

Rolf Gustafson, profesor de boli infecțioase, a declarat pentru postul suedez SVT că este „foarte greu” de imaginat că situația s-ar putea înrăutăți.

„Cu siguranță vom găsi mai multe cazuri în Suedia, dar nu cred că va exista în vreun fel un focar. Nu există niciun indiciu în acest sens în acest moment”.

Palmele unui pacient cu variola de maimuță din Lodja, un oraș din zona de sănătate Katako-Kombe,
Palmele unui pacient cu variola de maimuță în Republica Democratică Congo în 1997 [File: Brian W.J. Mahy/Reuters]

„Trebuie să înțelegem de ce”

Oamenii de știință au spus că, deși este posibil ca primul pacient din focar să fi luat boala în Africa, ceea ce se întâmplă acum este excepțional.

„Nu am văzut niciodată să se întâmple așa ceva în Europa”, a spus Christian Happi, directorul Centrului African de Excelență pentru Genomica Bolilor Infecțioase.

„Nu am văzut nimic care să indice că modelele de transmitere a variolei maimuțelor s-au schimbat în Africa, așa că dacă se întâmplă ceva diferit în Europa, atunci Europa trebuie să investigheze acest lucru”.

Happi a mai subliniat că suspendarea campaniilor de vaccinare împotriva variolei după eradicarea bolii în 1980 ar putea contribui, din neatenție, la răspândirea variolei maimuțelor. Vaccinurile împotriva variolei protejează și împotriva variolei maimuțelor, dar vaccinarea în masă a fost oprită cu zeci de ani în urmă.

„În afară de oamenii din Africa de Vest și Centrală care ar putea avea o oarecare imunitate la variola maimuțelor din cauza expunerii anterioare, lipsa vaccinării împotriva variolei înseamnă că nimeni nu are niciun fel de imunitate împotriva variolei maimuțelor”, a spus Happi.

Shabir Mahdi, profesor de vaccinologie la Universitatea Witwatersrand din Johannesburg, a declarat că o investigație detaliată a focarului din Europa, inclusiv determinarea cine au fost primii pacienți, este acum esențială.

„Trebuie cu adevărat să înțelegem cum a început și de ce virusul câștigă acum popularitate”, a spus el.

„În Africa, au existat focare foarte controlate și rare de variola maimuțelor. Dacă acest lucru se schimbă, chiar trebuie să înțelegem de ce.

.

Add Comment